加速一战结束的“上帝之手”西班牙大流感:人们与流感持续数千年的战争

2020-02-23 08:13:49 来源:中国新闻网 作者:钟雨恒 责任编辑:李煦 字号:T|T
摘要】1918年11月,家住英国曼彻斯特的7岁女孩艾达感到剧烈的头痛,痛感几乎要将她“撕裂”。就在几天前,德国刚刚宣布投降,持续四年的第一次世界大战结束。

  华西都市报讯 1918年11月,家住英国曼彻斯特的7岁女孩艾达感到剧烈的头痛,痛感几乎要将她“撕裂”。就在几天前,德国刚刚宣布投降,持续四年的第一次世界大战结束。但艾达一家此刻没有心情去庆祝和平的到来——她的母亲、父亲和弟弟相继死于同样的疾病。

  1918年-1920年,全球估计有5000万-1亿人口死于一场大流感。战争为它提供了传播和变异的“培养皿”,它则反过来加速了一战的终结。

  人类和流行病抗争的过程里,不可避免荆棘满地,但科学探索的脚步不会因此停止——大流感结束8年后,青霉素问世,因流感引发的肺炎不再无药可医。疫苗的研发和使用,帮助人们在流感季前“未雨绸缪”。

  这不仅是一个关于战争和死亡的故事,更是一段关于现代医学、公共卫生和防疫体系变革和前进的启示录。

  比战争更可怕的是病毒

  1918年,第一次世界大战进入第四年,硝烟仍在弥漫。

  3月,来自美国堪萨斯州哈萨克尔县偏远农场的青年阿尔伯特·吉特切尔被福斯顿军营征召入伍,他的家乡在年初刚刚经历了一场不为人知的流感疫情。

  福斯顿军营是当时美军的第二大军事基地,56000名新兵住在拥挤的帐房里。吉特切尔被安排在厨房工作,来来往往的士兵每天排队从他的手上领取食物。3月4日,吉特切尔发烧病倒,这是大流感第一例被记录在案的病人。随即,病毒在整个军营里肆虐,三周内有1000人相继染病,38个年轻士兵死亡。

  此后,如同被推倒的多米诺骨牌,那年春天,美军36个军营中有24个经历了流感浩劫。患者初期会出现剧烈的头痛症状,发烧、咳嗽,严重者会产生肺部阻塞。

  一切的迹象都在表明,这不是一种常见的流感。此时福斯顿军营的一名军官坐不住了,写信向华盛顿“求救”,但并没有得到重视。

  于是,从美国暴发的病毒轻松地随着25艘载着大批士兵的运输舰船,跨越大西洋驶向欧洲大陆。

  4月初,疫情首先出现在美军士兵登陆的地点法国布雷斯特,然后火车载着这些士兵去往前线。4月10日,法国军队出现了第一例病例,几乎同时,疫情波及了意大利和英国军队。

  在毫无防备的情形下,面对炮火的士兵先被疾病击倒。

  一位叫凯瑟琳麦克菲的军营护士在日记中写道,“士兵们因为发热被送过来,两三天后死亡,都是高大英俊的小伙子”。

  等到休假的时候,一些看起来健康的士兵又把病毒带回家乡,病毒继而传遍英国。

  到了5月,流感在中立国西班牙蔓延,尤其是他们的国王阿方索十三世也染病,西班牙的报纸开始铺天盖地报道流感疫情。这也是为什么,从美国传向欧洲大陆的大流感,最终却以“西班牙流感”这个名字载入历史。

  六月,大流感侵袭亚洲,中国和日本、印度、菲律宾等国都被“西班牙流感”侵袭。

  加速一战结束的“上帝之手”

  就在人们惴惴不安时,“西班牙流感”却突然像“幽灵”一般在看不见的地方放慢了脚步。8月,肆虐欧洲的疫情逐步缓和。

  但没过多久,新一波流感到来。这一波流感比上一波破坏力更强。

  1918年9月,美国大海兽号军舰载着9000名美国步兵前往法国,大流感再一次奇袭欧洲。紧接着,肺炎和死亡接踵而来。

  由于处于战争状态,各国政府的隐瞒行为导致疫情更加恶化。持续了4年之久的第一次世界大战,也在这个时候出现了重要转折点。

  从3月到8月,德军在流感和对手的双重打击下,损兵80万,士气更加低落。德军原定7月发动的对协约国左翼的进攻,也因为流感而取消。从9月开始,同盟国中的保加利亚、土耳其和奥匈帝国先后退出战争。1918年11月11日,德国在战争和流感的双重压力下宣布投降,第一次世界大战结束。

  因为停战,庆祝的人们挤满街道和广场,接吻和拥抱为病毒提供了更广阔的“温床”。到1920年春季,肆虐了两年的“西班牙大流感”才逐渐消失。

  这次席卷全球的大流感究竟夺走了多少性命?至今没有一个准确数字。据维基百科,最新的估计在5000万到1亿人。

  79年后,病毒被确定为H1N1

  在过去的一个世纪里,科学从未停止过对这种流行病的探索。

  在1918年,没有人知道“西班牙大流感”到底是什么。科学家很困惑,倾向认为这是一种流感嗜血杆菌的细菌引起的。

  大流感结束十年后,美国医学家肖普发现了蛛丝马迹——他化验分析一些患病的瘟猪分泌粘液,证明传播猪流感的并非细菌,而是病毒。肖普继续研究发现,1918年大流感的幸存者对这种猪流感有很强的免疫力,而且这种病毒可以从猪传染到人。

  但肖普的研究仅仅是一种推测。直到1933年,英国科学家们才第一次分离出这种病毒。最终在1997年,美国科学家杰弗里·陶贝格尔从1918年死亡战士病理标本的肺部发现了这种流感病毒,他和同事通过当时先进的遗传学技术,基本确定了西班牙流感病毒为H1N1型流感病毒,并发表在《科学》杂志上。

  而另一个困扰人们多年的疑问——1918年为何青壮年死亡比例更高?也有了答案。科学家发现,“西班牙流感”病毒会引发强烈的免疫系统应答,产生“细胞因子风暴”——免疫细胞大量活化,引发细胞因子和炎症分子大量、快速释放,这种过度反应会使机体出现超负荷状态,出现严重炎症和肺部积液,增加继发感染几率。年轻、健康的成年人免疫系统较强,通常更容易产生“细胞因子风暴”。

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