新智彗星6000年回归一次 你可别只是看个热闹

2020-07-28 19:40:21 来源:科技日报 作者:苏晨 责任编辑:王一 字号:T|T
摘要】这几天,一颗迅速崛起的“网红”彗星刷爆了朋友圈。世界各地天文爱好者举起了手中的观测设备,一张张精美的彗星图片相继出现。

  6000年一见的新智彗星吸引众多星空爱好者开启了追星之旅。7月18日,一位爱好者在内蒙古留下了他与这颗彗星的自拍留念。李鹏摄

  这几天,一颗迅速崛起的“网红”彗星刷爆了朋友圈。世界各地天文爱好者举起了手中的观测设备,一张张精美的彗星图片相继出现。它装点着西北方的夜空,也装点了我们的网络空间,它就是今年的“黑马”彗星——新智彗星(NEOWISE)。

  最初发现新智彗星时,它正位于船底座,4月中下旬穿过大犬座和天兔座,5月底经过麒麟座和猎户座,6月底从黄道以南运行至黄道以北。7月它会经过御夫座、天猫座和大熊座,8月进入春季星空飞临后发座、牧夫座、室女座。之后距离我们越来越远,亮度也会越来越暗,直至6000多年以后才会再次回归。

  “小透明”突然闪耀夜空

  2020年3月27日,广域红外巡天探测者空间望远镜在执行NEOWISE任务过程中发现了这颗天体。当时它的亮度只有约18等,距离太阳约3亿千米,距离地球约2.5亿千米。2020年4月,这颗彗星以发现它的项目名称“NEOWISE”命名,彗星编号为C/2020 F3,其中C代表它是一颗长周期或非周期彗星,2020 F3表示它是在2020年3月下半月发现的第三颗彗星。

  如今大名鼎鼎的新智彗星,其实在最初发现时是个“小透明”。随着距离太阳越来越近,新智彗星也越来越亮,6月上旬已经接近6等。但当运行至太阳背面时,这颗彗星消失在了人们视野中。直到半个月后,新智彗星再次闪耀登场,此时它的亮度已经达到2.5等。

  短短半个多月的时间里,新智彗星从肉眼不可见到接近0等,亮度增加了约100倍。为什么同一颗彗星的亮度变化会如此巨大?其实主要原因还是在于彗星与太阳之间的距离。

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