“雪鹰601”东南极冰盖航空探测:挑战科考飞行极限

2019-02-13 17:04:26 来源:新华网 作者:刘诗平 责任编辑:田苑 字号:T|T
摘要】在中国第35次南极科考期间,极地固定翼飞机“雪鹰601”顺利完成对东南极冰盖分冰岭、埃默里冰架南缘等重要航线的探测。这标志着中国科研人员具备了独立开展南极航空科考能力,同时相关国内国际合作也积极推进。

  在中国第35次南极科考期间,极地固定翼飞机“雪鹰601”顺利完成对东南极冰盖分冰岭、埃默里冰架南缘等重要航线的探测。这标志着中国科研人员具备了独立开展南极航空科考能力,同时相关国内国际合作也积极推进。

  南极科考极限飞行

  “今年是‘雪鹰601’固定翼飞机航空科学考察最艰难的一年,任务设定上创造了单次飞行时间和任务难度最大的历史。两次冰脊B的飞行和两次埃默里冰架南缘的飞行,在国际上也堪称同类科考飞行的极限。”第35次南极科考队固定翼飞机队书记崔祥斌说。

  冰脊B介于我国昆仑站和俄罗斯东方站之间,位于东南极内陆分冰岭区域。国际上,深冰芯钻探一个重要的前沿是寻找存在时间超过百万年、甚至达到150万年的最古老冰芯,从而了解中更新世地球气候变化的原因以及二氧化碳和全球气温变化之间的关系。

  数值模拟结果显示,观测数据较少的冰脊B与冰穹A、冰穹C和冰穹F一样,是最古老冰芯存在的最有可能区域之一。为更准确评估这一区域的最古老冰芯年代和分布,在该区域的飞行成了本年度航空科考的重中之重。

  “这是艰难的飞行。飞机需要从中山站起飞,到泰山站加油再飞行将近7个小时,返回泰山站再加油,之后返回中山站。”崔祥斌说。

  他说,机组每天的飞行小时数有严格限制,机长和副机长一路上都在计算时间,两次经过泰山站都没有停下来吃饭和休息,加完油立即起飞,最后圆满完成两次冰脊B的飞行,取得了这一区域宝贵的观测数据。

  与两次冰脊B的长距离飞行不同,两次埃默里冰架南缘的飞行是高难度的超低空飞行。为了让机载冰雷达更好地探测当地复杂的冰体,飞机飞行高度大部分时间维持在60多米,而这一区域遍布高耸山脉,气流复杂,飞机颠簸严重,即使是飞过多次的科考人员,也都晕得厉害。

  2015年,“雪鹰601”首次投入南极调查,观测区域选定在南极最大的数据空白区——伊丽莎白公主地。经过3年航空探测,我国已基本完成该区域的测量,同时发现了可能是南极第二大的冰下湖,并且可能是活动的冰下湖。

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