科学家发现金星有生命存在可能!这次发现是望远镜的功劳 这里为大家科普一波望远镜知识

2020-09-15 10:16:59 来源:《小康》•中国小康网 作者:子华 责任编辑:子华 字号:T|T
摘要】这次发现有望远镜的功劳。实际上,在人类“征服星辰大海”的道路上,都少不了望远镜的身影。下面,我们就来回顾一下哈勃征空的那段恢弘历史。

  中国小康网讯 据美媒报道,近期有天文科学家通过望远镜观察到金星的酸性云层中探测到一种名为磷化氢的气体,从而推测金星可能存在生命的迹象。在地球上,磷存在于人类的肠道、一些动物的粪便和其它动物以及微生物中,具有很强的毒性,曾被军队用作化学武器,农场用作熏蒸剂,电视连续剧《绝命毒师》主角Walter White曾用之杀人。但目前金星存在磷化氢只是观察结论,尚未收集到任何样本,该推测尚有待证明。

这次发现有望远镜的功劳。实际上,在人类“征服星辰大海”的道路上,都少不了望远镜的身影。下面,我们就来回顾一下哈勃征空的那段恢弘历史。

  1990年4月24日,“发现号”航天飞机第11次执行太空任务。不同于前10次都是发射卫星,这一次它搭载了一个特殊的乘客——一台以一位科学家名字命名的望远镜。

  这台望远镜的名字叫“哈勃”,是为了纪念美国“星系天文学之父”埃德温·哈勃。之前他的名字还用在了一座月球环形山和一颗小行星上。

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  1930年的埃德温·哈勃

  在埃德温·哈勃那个年代,世界上最先进的望远镜是反射望远镜。1923年至1924年间,哈勃曾用威尔逊山天文台的254cm口径的反射望远镜拍摄了仙女座大星云和M33星系的照片。

  人类对宇宙的观察,最先决的条件就是天文望远镜的分辨率。自1609年伽利略制造了世界上第一副望远镜开始,天文望远镜先后经历了折射式、反射式、红外式和射电式等类型。看得越来越远,精度越来越高。

  但是这些望远镜有一个共同的特点,就是在地球上。其观测效果会受到视野障碍物、环境温湿度、大气透明度、天气等诸多因素的制约。假如有一种望远镜,能够突破地面的限制,直接在外太空观测该多好啊!

  于是,哈勃空间望远镜应运而生了。实际它本该在1986年就发射升空的,可是那一年发生了太空史上一次惨烈的悲剧——负责搭载“哈勃”的“挑战者号”航天飞机在1月28日升空没多久就爆炸了,机上7名宇航员全部丧生。

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  “挑战者号”爆炸

  在漫长的四年等待时间里,哈勃“摩拳擦掌”,一直空转以避免零件老化,还要不时进行喷氮气养护,等到发射升空时,已足足“烧”了25亿美元。

  在哈勃空间望远镜正式进入太空轨道的刹那,它不止揭开了宇宙幽邃深沉的幕布,也开启了人类外太空观测的新时代。下面,就来回顾哈勃给地球“开眼角”后,给我们带来了哪些惊喜礼物。

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  “创生之柱”(图片来源:NASA)

  看看这气魄,听听这名字,就知道这张照片对于哈勃的重要性了。尽管它是在1995年的愚人节那天拍摄的,可是其拍摄质量和标志意义却童叟无欺。哈勃历年的十佳照片,都少不了这张!

  从远景图里我们可以看到,“创生之柱”是老鹰星云(M16)的冰冷柱状星际气体和尘埃云,就像“三指禅”顶着三个“异形巨卵”。之所以这样说,是因为确实有年轻的恒星在里面孵化出来呢!

  “创生”,“创生”,这里除了有“创世之意”,还有“生育”的创痛。因为每一颗年轻恒星的诞生,都伴随着“超新星大爆发”,这对于恒星来说是“凤凰涅槃”了,可对于“三指禅”来说,可就变成“三指残”了。

  “超新星爆发”后,“创生之柱”就像一位刚刚生产完的母亲,在风中瑟缩着孱弱的身体,却紧紧抱着襁褓中的新生儿,带着激动的泪水亲吻着,浑身散发着母性的圣洁光辉!

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  “玫瑰星系”(图片来源:NASA)

  不同于“创生之柱”分娩的惨烈凄美,这张则充满着爱侣间浪漫的柔情蜜意。像在太空中跳一支玫瑰形舞步的华尔兹。这是2011年4月20日,为庆祝哈勃发射升空21周年而拍摄的交互伴生星系——Arp273螺旋星系。

  两个星系彼此缠绵悱恻、缱绻依恋的交互伴生关系,是由一种叫作“引力潮汐”的现象引起的。他们彼此碰撞,又彼此撕扯,实际距离有200万光年呢,只有纤细的“暗物质桥”连接,真真是咫尺天涯、距离产生美啊!

  如果把上面的“玫瑰星系”比作情侣初恋阶段,“创世之柱”则是婚后有了爱情的结晶,那么气泡星云,则是“小宝贝”开始蹒跚学步、慢慢长大,开始做游戏了,你看,他吹了一个“大泡泡”。

  据人类所知,这个“小淘气”可是足足吹了将近300多年“泡泡”了。它全称NGC3521絮状螺旋星系,最早被发现天王星的英国天文学家弗里德里希·威廉·赫歇尔于1784年发现。

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  弗里德里希·威廉·赫歇尔(中)

  中国有句古话,叫“不入虎穴,焉得虎子”。这个“小家伙”则是在距离我们4600万光年之外的狮子座里呢!哈勃于2015年拍摄到他活力四射的光芒和虎虎生风的动态,看来在宇宙里,年轻也是王道!

  感谢哈勃,28年前的今天,你给地球“开了个眼角”,却让我们见识到了宇宙深处不朽的“生命奇迹”。我们知道,经历了几次维护更新、“脱胎换骨”的你已经超期服役了,NASA在也让一个叫“韦伯”的望远镜后生接力。但是太空也许就是哈勃最好的归宿。宇宙会收束你视线的最后一缕余晖。人类对未知的探索永远没有最后一瞥,却始终在拭目以待——那抹永恒真理的曙光。(子华)

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