【书评】为什么我们需要地理学?——评《地理的时空》

2019-10-21 12:03:47 来源:《小康》·中国小康网 作者:鲍永祥 责任编辑:赤子 字号:T|T
摘要】地理学是研究什么的呢?从字面意思上看,“地”指的是地球,“理”指的是“道理、规律”,所以地理学或许就是一门研究与地球有关的规律的学科。这样说虽不太准确,但也八九不离十了。

  中国小康网 独家专稿

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  《地理的时空》

  作者:【英】尼古拉斯•克兰

  定价:45.00元

  出版社:中信出版社

  地理学是研究什么的呢?从字面意思上看,“地”指的是地球,“理”指的是“道理、规律”,所以地理学或许就是一门研究与地球有关的规律的学科。这样说虽不太准确,但也八九不离十了。中国地理学会前理事长傅伯杰认为,“地理学的研究对象是地球表层,即地球陆海表面”,“地理学不仅研究地球的自然性,还要研究它的社会性和经济性”。我们生活在地球上,而地理学所研究的几乎包括了社会的各个方面。所以说,地理学是不是和我们的日常生活息息相关呢?

  在《地理的时空》一书中,作者就讲了两个和我们生活息息相关的地理故事——关于“水的世界”和“城市”。如果我们把地理学简单地分为自然地理学和人文地理学,那么这两个故事则分别对应着这两个部分的核心。

  首先来看看“水的世界”。在亚马孙河上,雨滴汇入河流,并朝着海洋奔去。“雨滴一旦进入海洋,就会蒸发,变成水蒸气上升形成云,云接着又凝结成雨滴落下。”这就是一个简单的水循环过程。在世界各地,这个过程不断地在发生和重复。地球上的每一滴水,都时时刻刻在参与着这个循环。

  水循环养育着人类文明。就陆地而言,大多数早期人类都是 “逐水草而居”的。河流给人们带来了水源和肥沃的土壤,这对早期农业文明的形成起着至关重要的作用。河流与人类文明的关系,作者在书中这样说道:“历史地理学家将河流描述为人际互动的场景,一个线状的引诱剂,吸引着狩猎采集者,吸引着露营与榛子的烹制活动,吸引着打桩的拘留所和游行道路建设,吸引着文明社会的发展与工业革命的开始。”

  而对于海洋文明而言,水循环中的洋流(即海水运动)在其发展过程中起着重要的作用。其中,规模最大的“温盐环流”对于全球都有着巨大影响,“它在各大洋之间分配太阳能,将大气中的二氧化碳输送到深海,并将营养物质输送到海洋表面,来服务当地的生态系统和渔业发展”。

  水循环的各个环节,在人类文明的产生和发展过程中起着巨大的作用。而当人类文明发展到一定程度后,就开始聚集,进而产生了城市。

  一直到今天,城市化的进程也从未间断。人们集中到城市居住,能够更好地节约资源,获得更好的社会服务,而人群的密集,也为各种思想的碰撞提供了条件。由此,作者认为,城市是“智慧的源泉”,“城市是思想的发电站,也是人类的未来所在”。而地理学在城市的发展建设过程中起到了不可磨灭的作用。(鲍永祥)

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